Estaño

By | 6 enero, 2014

El estaño es un metal blanco, tiene un aspecto poco brillante y en condiciones normales es inalterable al aire, poco conductor de la electricidad. Resulta muy maleable al frío y se puede extender hasta obtener finísimas hojas. En caliente resulta quebradizo.

Las aleaciones del estaño constituyen metales o aleaciones blancas en razón de su color.

Tiene como símbolo el Sn, a baja temperatura (alrededor de los -48ºC), se forman gérmenes de estaño (mucho menos denso), que constituyen las manchas negras de la peste del estaño; desarrollándose, estos gérmenes llevan consigo tal aumento de volumen que el objeto sería destruido y se convertiría en polvo.

Es un metal bastante escaso en la corteza terrestre. Suele encontrarse concentrado en minas, aunque la riqueza suele ser bastante baja (del orden del 0,02%). El mineral de estaño más explotado es la casiterita (SnO2).

Propiedades del Estaño:
Densidad: 7,28 kg/dm3.
Punto de fusión: 231 °C.
Resistividad: 0,115 Ω·mm2/m.
Resistencia a la tracción: 5 kg/mm2.
Alargamiento: 40%.
Características
El estaño puro tiene un color muy brillante. A temperatura ambiente se oxida perdiendo el brillo exterior, es muy maleable y blando, y pueden obtenerse hojas de papel de estaño de algunas décimas de milímetro de espesor.En caliente es frágil y quebradizo.
Por debajo de -18°C empieza a descomponerse y a convertirse en un polvo gris. A este proceso se le conoce como enfermedad o peste del estaño. Cuando se dobla se oye un crujido denominado grito del estaño.

 

Obtencion del estaño

La casiterita se tritura y muele en molinos adecuados. Se introduce en una cuba con agua  en la que se agita. Por decantación, el
mineral de estaño (que es más pesado), se va al fondo y se separa de la ganga.

Se introduce en un horno, donde se oxidan los posibles sulfures de estaño que hay en el mineral y se transforman en óxidos. La mena de estaño, en forma de óxido, se introduce en un horno de reverbero donde se produce la reducción (transformación de óxido de estaño a estaño), depositándose el estaño en la parte inferior y la escoria en la superior. Finalmente, para obtener un estaño con porcentaje del 99% es necesario someterlo a un proceso electrolítico .

 

Aleaciones del Estaño

Las más importantes son:

Bronce. Es un aleación de cobre y estaño. Son aleaciones de plomo y estaño con proporciones de estaño entre el 25 y 90%.

Darcet (25 % Sn + 25 % Pb + 50 % Bi), que funde a los 97 °C.
Cerrolow (8,3% Sn + 22,6% Pb + 44,7% B¡ + 5,3% Cd + 19,1 % In), que funde a los 47 °C.
Una de las aplicaciones más importantes del estaño es la fabricación de hojalata, que consiste en recubrir una chapa de acero con dos capas muy finas de estaño puro. El estaño protege al acero contra la oxidación.

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